函館の経済・行政etc

2018年12月15日 (土)

大宮発宇都宮停車北海道新幹線

昨日から今日にかけて、北海道新幹線、新函館北斗⇔東京間が5分ほど短縮され4時間を切ることがニュースとなっていますが、函館観光業界にとってこちらの方がメリットが大きいことだと思います。

2018sinhako本日、団体専用の臨時列車ながら、大宮を始発とした宇都宮にも停車する北海道新幹線が初めて運行されました。胆振東部地震からの復興予算がついた割安な料金設定だったこともあって、募集はすぐに埋まり列車はほぼ満席。私はJRの関係者とともに、新函館北斗駅での出迎えセレモニーに参加してきました。

都市圏人口百万規模の宇都宮への北海道新幹線停車は、開業当時から函館の経済界の悲願でもありました。列車運行上の諸問題が指摘され、中々良い返事はもらえませんでしたが、このたび臨時列車とはいえ実現できたことは、技術的には可能であることが証明されたようなもの。JR東日本の関係者に通常ダイヤに組み込めないものかと聞いてみたところ、簡単ではないとの答えでしたが、一歩前進したことは確かです。

今回のツアーが成功したこともあって、来年度は同様の臨時列車を複数本走らせる可能性が高いとの話は伺っています。宇都宮からであれば、現函館駅まで4時間を切れるはず。修学旅行などに利用され、それが定期化されて需要が確認されれば、出来ない理由など簡単に覆されるでしょう。北海道新幹線の宇都宮停車。引き続き要望を続けていきたいと思います。

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2018年12月 1日 (土)

凌雲中跡地利用に一言

もう10日ほど前のことになりますが、国有地である旧函館凌雲中グランドが函館市に売却され、市は当面駐車場として整備するとの報道がありました。グランドが国有地だったということも初耳でしたが、駐車場として利用するという考えには大変失望しました。

確かに隣接する千代台公園は複数のスポーツ施設を抱えながら駐車場が不足していることは否めませんが、駐車場を作るのであれば、廃校となった凌雲中学校の校舎部分を解体して利用すればかなりのスペースが確保できるはずです。一方、グランドは運動公園の一部として多種多様な利用方法が考えられます。

以前も記事にしましたが、現在、千代台のテニスコートは10面しかなく、最低16面必要とされる全道レベルの大会が誘致出来ない状況にあります。凌雲中のグランドはテニスコートにも隣接し、新たにコートを作るには最適の場所にあるといえます。テニスは幅広い年齢層に楽しまれ、また、硬式と軟式があって、それぞれに小中高大社会人シニアと全道全国レベルの大会が存在します。その一部を函館に持ってくることができるだけで、大変大きな経済効果を期待できることは、フットボールパークや函館アリーナの建設効果をみれば明らかです。あ~もったいない。

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また、千代台公園内にあるオーシャンスタジアムにはサブグランドがありません。凌雲中のグランドに接するところにかろうじてキャッチボール程度が可能なスペースがありますが、この部分を凌雲中グランド方向に拡大し、第2球場とは言わなくとも少年用野球場くらいのスペースは確保できます。各種競技のウォーミングアップに使える他、少年野球大会やソフトボールなどにも利用されるでしょう。テニスコートプラス6面&サブグランド拡張しても、まだまだ駐車場スペースは確保できるはずです。

人口減少が続く函館で今必要なのは如何に交流人口を増やしていけるか。そして空洞化する都心部を如何に活性化させていけるか。市の中心部にある千代台公園は、その整備方法によって両者の有効な解決策になりうるのです。国有地売却と言う絶好のチャンスを、短絡的に駐車場整備に利用してほしくはありません。同意できるかたは、是非声を上げて下さい。

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2018年11月15日 (木)

「函館ハ食ベルトコロガナイ」

国内有数の観光地である函館は、同時に美食の街でもあります。これは函館に赴任した転勤族の方々も異口同音に言われるので間違っていないと思います。一方で、函館を訪れる文化風習の異なる数多くの外国人観光客の視点からは、必ずしもそのように思われていないことを知り、衝撃を覚えました。

インバウンドが急激に伸び始めた4~5年前、これからは食文化が異なるイスラム教徒も増加するということで、その食事についてのセミナーや勉強会が行政主催で多く開催されました。私もそのいくつかに参加しましたが、率直な感想は同じイスラム教徒といっても国によってその戒律、規律の厳しさは大きく異なるのだということ、そして今のところは必要以上に神経質にならなくても大丈夫なのではないかというところでした。事実、その後大きな問題として取り上げられることもなく、経営するホテルが宿泊特化で、食事はテナントに依存していることもあって特別な取組を行うことはありませんでした。また、セミナーの主催者側もセミナー開催自体が目的で、その先に踏み込んだ対策は取られていなかったように思います。

昨日、野菜料理を主体とする旧知の店に久々に顔を出しました。その店には最近、大変多くの外国人観光客が訪れているそうです。特に対外的に宣伝している訳でもないのに、訪れた外国人がSNSなどで紹介し、知らないうちに評判となっているとのことでした。衝撃を覚えた話はここからです。台湾からのリピーターと見られる観光客と話をしたところ、函館はいつもワンデイ(1日)だけだそうです。その理由を聞くと「函館は観たいものはたくさんあるけど、食べるものが無い。」とのこと。札幌まで行くとたくさんあるというのです。

台湾人は我々が思っている以上にベジタリアンが多いそうです。ベジタリアンといっても野菜ばかり食べる訳ではありませんが、野菜の中にも食べないものがあったり、みりんなどの酒の成分が入っているものは食べなかったり、食事に大変気をつかっているようです。なので、野菜料理主体で、どのようなものを使っているか説明までしてくれるこの店の存在を知って足を運んだとのこと。

2018map_2日本人の食生活に比較的近く、外国人の中で最も多く来函している台湾人ですらこのような状況なのですから、イスラム圏の国々の人達はそれ以上のことを感じていることでしょう。店主は気になって、札幌のことを調べてみると、札幌にはインバウンドの食を考える団体があり、ムスリムだけではなくベジタリアンやビーガンと呼ばれる完全菜食主義の人達向けに、市内にそのような食材のみの料理を提供できる店を紹介するパンフレットを作っていることがわかりました。さらに札幌だけではなく、帯広は商工会議所が主体となり、旭川は行政主導でそのようなパンフレットが作られていたのですが、多くのインバウンドが訪れている函館には、残念ながら公式にそのようなパンフレットが存在していないとのこと。

実は、函館にもムスリムやベジタリアンに対応した料理を提供している店も少なからずあるそうです。ただ、そのような情報が周知されていないがために、函館での滞在が1DAYになっているとすれば由々しき問題です。どうすれば良いか相談されました。誰がやるの?私がすぐに取り掛かります。

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2018年10月 1日 (月)

ふっこう割第1弾「元気です北海道クーポン」

2018hukkou_2ふっこう割の第1弾として、本日10時より大手ネット旅行サイト3社(楽天、じゃらん、るるぶ)経由で北海道の宿を予約する際、最大50%割引となるクーポンが発行されました。これには条件があり、大人1名税込6000円以上の宿泊には3000円割引のクーポンが、大人2名以上で12000円以上の宿泊には6000円割引のクーポンが、他にも宿泊料金と割引額には差があって、最大は大人2名以上で40000円以上の宿泊に対し20000円割引となるクーポンが発行されます。

予約可能期間は10月1日から11月29日までで、宿泊期間は11月30日までとなります。枚数限定で複数回に分けて発行されるようですが、本日楽天トラベル経由で発行された5000枚ほどのクーポンは5時間後の時点で”完売”状態となっているようです。

当ホテルでも既にクーポンを利用した予約が入っていますが、低価格の当ホテルではシングルとツインルームでは対象となるのが朝食付きもしくは朝夕付きのプランで、一部この料金より安い設定期間はクーポンを利用できるように販売価格を調整致しました。尚、1室3名以上宿泊の場合は、素泊まりでも6000円割引クーポンがほぼすべての客室で利用できます。

クーポン発行は複数回に分けて発行されるようなので、北海道へ函館へ、そして当ホテルへ格安の料金で宿泊したい方は、各OTAサイトの情報をマメにチェックして下さい。尚、今後一般旅行会社の旅行商品にも割引料金が適用されるということなので、こちらはマスコミなどの情報で確認してください。拙ブログでも正確な情報が分かり次第、報告させて頂きます。

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2018年9月22日 (土)

「ふっこう割」導入へ

2018jisin北海道胆振東部地震から半月が経過し、地震直後の膨大な宿泊キャンセルは落ち着いてきましたが、先々の予約は明らかに例年より鈍っています。同業の話を聞くと、当ホテルも含め今月9月の入込は全道的に対前年30~40%の落ち込みとなりそうです。

函館のように地震の直接的被害が無かったところだけでなく、揺れさえも感じなかった場所も含め、停電のせいで北海道全体が大変大きな被害を被った印象を与えました。停電による物資の不足などの影響も小さくなり、地震前と全く変わらない風景にもかかわらず、北海道を訪れる観光客は目に見えて落ち込んでいます。これぞ風評被害というものでしょう。

ようやく少し明るいニュースが入ってきました。業界の重鎮達が陳情に奔走した効果でしょうか、政府は北海道全域を対象とした「ふっこう割」の導入を決定したようです。「ふっこう割」とは、2年前の熊本地震の際に導入された宿泊割引制度で、地震及びその風評で被害を受けた観光地の復興に大きな成果をもたらしました。

同様な災害が発生したとき、観光業界の落ち込みは半年程度続くのが通例でしたが、熊本地震の際はこの「ふっこう割」の効果で、落ち込みは3ヶ月程度、その後はV字回復し半年後には対前年を上回るまでになっています。このたびの制度が、熊本地震のときと同規模になるかどうかは不明ですが、地震で疲弊している北海道の観光業にとって明るいニュースに違いありません。

ともかく函館を含め北海道のほとんどの観光地は通常営業をしております。余震を感じることも無くなりました。後は普段通りの観光客を待つのみです。

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2018年9月16日 (日)

函館は元気です

2018yakei予想外にクリーンアップの一角として息子が先発出場した高校野球秋季大会函館支部予選の準決勝は、優勝候補相手に互角の展開となったものの惜しくも延長サヨナラ負け。息子も1安打1打点と結果を残し、勝てば今後も使われると思った矢先の惜敗は残念でなりません。正直、少なくとも札幌(全道大会)まで行くつもりでいたので、選手とともに親達の心にもポッカリと穴が開いてしまった感じです。

私の思考の大半がこのようなことで占められているほど、現在の函館は平穏です。胆振東部地震から10日が経過し、函館市内のスーパーやコンビニの品も地震前と変わらなくなり、停電も遠い過去のような感覚で、話題に上ることも少なくなってきました。幸い函館は、地震による直接的な被害はほとんど無く、交通網も道内他地域より早く復旧しました。

地震前と異なるのは観光客の数です。先週、出張で訪れた札幌もそうでしたが、あれだけ多くいた外国人観光客をほとんど目にすることがありませんでした。連休となったこの週末も、昨日こそ中止にならなかった大会の宿泊客を多く受け入れていたため満室でしたが、今日は観光目的の団体のキャンセルが埋まらず、連休中日にもかかわらず空室を抱えています。

それでも函館はまだましな方らしく、鉄路の復旧が遅れていた道東や比較的震源に近い登別などの温泉地の大型旅館は団体客のキャンセルが相次ぎ、壊滅状態に近いとの声も聞かれました。これらの地域も建物等の被害は一切なく、見た目は日常と変わりはないそうです。私も出席していた宿泊関係団体で集計した宿泊キャンセル人数は94万人にもなりました。これはあくまで一昨日現在の数字で、今後さらに増加することは間違いありません。

先程も申し上げた通り、函館は平穏で街は元気です。節電目標も解除され、夜景も元通りになっています。当地では余震もほとんど無くなり、見た目9月5日以前と全く変わりありません。どうぞ、函館観光にお越し下さい。

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2018年9月10日 (月)

需給バランス

このたびの地震で、幸い函館では人命や建物に関する大きな被害はなく、電気が復旧した今、ほぼ通常の生活にもどりつつあります。最も不便を被ったのは長時間にわたる停電で、これだけ広範囲かつ長い間、電気の供給が止まる事態は、被災という意味では比べものにならないでしょうが東日本大震災時の東北地方以来ではないでしょうか。

2018panもっとも長期間といっても2日足らず。早い所では当日中に電気は復旧していました。不便も耐えられる範疇でしたが、少々驚かされたのは街中のコンビニやスーパーからあらゆる食品が消えてしまったことです。停電が長引く気配がしたときに、懐中電灯や電池、ポータブルガスコンロが無くなるのはわかるし、食料品でもお弁当や冷凍食品、肉の類はもとよりパンや野菜、卵や乳製品に至るまで消えてしまったのは意外でした。

嫁は「パンは朝早くから買い占められるのよ。」などと言っておりましたが、そうではなく小麦の流通が止まってしまっているためとのこと。販売サイドだけではなく、これだけ広範囲に製造ラインから物流に至るまですべてが麻痺し、供給が圧倒的に細ってしまった結果です。

一方、我々宿泊業は需要の急減に頭を悩ませることになります。本来ならこの数日、大きめの学会と週末のイベントで満室状態が続く予定でした。地震と停電でイベントが中止になるなどして、全市的に宿泊キャンセルが相次ぎ、この週末はオフシーズン以下の閑散状態でした。しかし、これは災害故に仕方がないこと。我々にとってもっと警戒しなくてはならないのは風評被害です。

このたびの地震で震源近くの被災地だけではなく、全道的な停電になったことで当地函館の夜景が消える瞬間など、少々過剰な感じで地震の影響が国内はもとより海外にも発信されました。道外に住む人にとって、場所に関係なく北海道が大変なことになったという印象はぬぐえないでしょう。まして海外の目から見ると被災地は北海道。有難いことに、海外の知人や、当ホテルに宿泊された国内外の多くのお客様からSNSなどを通じて、多くのお見舞いや心配のお言葉をいただきましたが、外からは我々が思う以上に大変に見えているのだと受け止めた次第です。

電気が戻った今、震源地に近く今なお爪痕深く残る地域や、不幸にも液状化現象に見舞われた札幌の一部地域を除いて、道内のほとんどの地域は地震前と変わらぬ姿をしています。しかし、比較的好調だった先々の宿泊予約のキャンセルも増加傾向にあるのが現実です。当地観光業にとって、風評被害は軽微だった直接的被害以上の脅威です。熊本は回復に半年を擁したと聞きます。対策を講じる必要を感じます。

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2018年9月 8日 (土)

北海道胆振東部地震

このたびの地震により、震源地に近い地域では山崩れにより多くの人命が失われ、北海道全土が停電するなど、全道に渡り大きな被害がありました。当地函館も停電によって地震の影響を被りましたが、市内中心部の震度は4程度(5弱は中心部から20km以上離れた観測点、地盤のせいかいつも震度が大きく、各自治体の震度はいつも最も大きい所が発表される)、大きな揺れではありましたが、建物などへの被害は全くといって良いほどありませんでした。

2018newohte当ホテルでも地震直後に電気が途絶え、比較的早く復旧した真向いの函館朝市とは裏腹に、昨日夜にかけて2日近く停電が続きました。ホテルでは停電になるとポンプで屋上にあるタンクに水を上げることが出来なくなり、この間、明かりはもとより水も使えなくなり、宿泊されたお客様には大変ご不便をお掛けしてしまったことお詫び申し上げる次第です。

また、停電により電話はもちろんメールやネット環境も不通となってしまったため、お客様もキャンセルを伝えることができず、当ホテル予約の8割を占めるネット予約の動向もタイムリーに知ることが出来なくなりました。僅かに連絡が取りあえたのは、今春から始めたインスタグラム経由で、SNSも多岐にわたって使用すべきことを痛感しました。

幸か不幸か、函館最大の食のイベントである「グルメサーカス」が地震の影響で中止になったことで、全市的に宿泊キャンセルが出て、先に電気が復旧したホテルにほぼ満室だったお客様の多くに移動してもらえたため、特に昨日、寝るだけの部屋を提供せざるを得なかったのは僅かなお客様でしたが、我々観光業、いかに平和の上に成り立っている産業であるかを思い知らされたこの2日間でした。

現在、当ホテルは電気も復旧、幸い停電による設備の大きなトラブルもなく通常通りの営業を行えています。函館市内も既に普段の景色とは変わらず、あとは札幌との間の特急が通常通りの運航となり、物資が安定すればというところですが、これも2,3日中というところでしょう。いつもの9月と違うのは、地震後の宿泊キャンセルの数。電気が復旧した今日1日、PCに向かってこの事務処理に追われていました。何もなければ、グルメサーカスで大賑わいの週末の駅前も、オフシーズンのように閑散としています。

地震による直接的被害をあった皆様には心よりお見舞い申し上げる次第です。一方、北海道のほとんどは地震前と変わらない環境にあります。是非とも当地を訪れて、疲弊した私たちを応援して下さい。

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2018年6月22日 (金)

函館駅前に必要なもの

2018boni函館駅前の顔として、長く市民に親しまれてきた老舗デパート「棒二森屋」。この一等地にあるデパートが間もなくその歴史を終えようとしています。今や地方都市でデパート経営が成り立たないのは半ば常識。まして商圏人口30万人余りの函館市に、二つのデパートが現存していること自体、稀有な状況であろうかと思います。なのでその撤退については、驚きに値しません。

棒二森屋の設立は戦前の昭和11年。この地元資本のデパートも変遷を経て、今はイオングループに属しています。ボーニデパート閉店の情報を受けて、行政や地元経済界ではイオングループに対し、駅前中心街の衰退を避けるべく、代替となる商業施設の建設を要請しました。当初、イオングループは売却を検討していたようですが、要請を受け自ら開発する方向に方針を転換しました。

イオン側から出された案は、現本館とアネックス館をそれぞれマンションとホテルにするというもの。所有はするものの経営は委託する方針のようです。一方、経済界側としては、駅前活性化のためにも人が集まる商業施設を要望しました。旭川や岡山などにあるイオンモールの中心街版が理想です。本館とアネックス館の間にある市道を閉鎖して敷地とすれば、立体駐車場の敷地も合わせてそれなりの規模の建物の建設は可能です。

新幹線開業と外国人観光客が増加により、函館駅前はひところより賑わいを取り戻しつつあります。空き店舗が目立っていた商店街は、観光客をターゲットとして居酒屋が並び、特にお酒目当てには困らなくなりました。一方、夜景がある函館はまだ恵まれているとはいえ、地方都市は夜の娯楽が決定的に不足しています。せめて中心街型SCがあれば、夜の10時くらいまで家族で食事ができ、ちょっとした娯楽や買い物も可能になります。

函館はイオンに代表される大型SCの進出を拒んだ歴史もあるため、逆に道内他地方都市と比べれば、中心街の極端な衰退は避けられたと思っています。一方で、若者や主婦層にとっては、買い物をする場所や娯楽が限られ、多方面から不満の声を聞いてきました。今、駅前にそれなりの規模のSCができれば、経済界も市民も観光客にとっても歓迎するところであり、駅前活性化に弾みがつくというものなのですが・・・。イオン側によれば、函館程度の商圏では採算的に厳しいのだという返答があるとのことです。郊外は良くても、駅前ではだめなのでしょうか。

タワーマンションやホテルが駅前に増えても、この観光都市函館の顔は、どこの地方都市とも変わらない味気ないものになってしまいます。まして、同業だからこそ言うのではありませんが、これ以上この街にホテルが増えてどうするの、というほど函館ではホテルの建設ラッシュが始まっています。何とかイオンの英断を期待したいものです。

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2018年6月16日 (土)

「イカすぜ函館」キャンペーン

現在、JR東日本では「イカすぜ函館」キャンペーンと題し、JR東日本管内各地から函館への集中送客キャンペーンを実施しています。先日、そのPRのため、受入地の提携宿泊施設の当ホテルはじめ複数の関係者で首都圏の駅に出向いてきました。

北陸新幹線に比べ、開業2年目以降の伸び悩みが目立つ北海道新幹線のテコ入れのため、八王子支社の提案で企画されたものなのですが、首都圏各駅での函館のポスター、垂れ幕、飾り付け、動画広告、音声案内等々、驚くべき規模だったので報告しない訳にはいきません。

民間サイドで、これだけの広告を依頼したら、金額的に億は軽く超えるのではないでしょうか。百聞は一見にしかずで、画像で紹介させていただきます。画像は、池袋駅、立川駅、八王子駅、そして中央線列車内のものです。

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これは、ほんの一例です。東京に行く機会がありましたら、JR東日本主要駅、特に中央線沿線のターミナル駅での露出が多いので、是非意識してみて下さい。函館市民のひとりとして感謝申し上げます。

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