函館の経済・行政etc

2020年3月28日 (土)

苦境半年・回復2年

薄々こうなるだろうとは思っていましたが、GW前半の目玉イベントであった矢沢永吉LIVEの中止が決定しました。これで新型コロナショックの影響がGWまで及ぶのは必至の情勢となりました。

それどころか、GW後の予約も閑散で、当ホテルでは5~7月の団体予約のいくつかが、秋へと変更になっている次第です。インバウンドについてはおそらくこの先数ヶ月ほぼゼロになること間違いありません。そして対前年の宿泊者数が半数を切るような苦境は、半年近く続くことを覚悟しなければならなくなりました。

その後は内需中心に徐々に戻ってくるものと思いますが、一定水準に戻るのは早くても2年。そこまでは何とか耐え忍ばなくてはなりません。多少の赤字覚悟で、借入をせずにやっていけるものと思っていましたが、ほぼ長期戦となることが確実になったので、万が一のために運転資金を可能な限り借入れることを決意しました。

おそらく、この見通しが正しければ、インバウンドを宛にした新参業者や、体力の乏しい同業者は経営を継続することができなくなるでしょう。なので、ここを耐えて渦中が去ったとき、最悪の供給過剰は緩和され、その先10年は安泰ならずとも事業継続は可能と踏んでいます。負ける訳にはいきません。

2020single

そんな訳で、小手先ではありますが、当ホテルではキャンセルで空室が増加した4月23日まで限定で、チェックイン12時アウトも12時24時間滞在プランを設定致しました。ホテル正面は函館朝市、昨秋から当ホテルレストランが「ラッキーピエロ駅前店」となりました。函館ならではのお食事を堪能して、ゆっくりとご滞在頂ければ幸いです。当ホテルHPからご予約可能です。今後も閑散期間中心に様々なお値打ちプランを設定して参る所存ですので、拙ブログを読んで頂いている方は、お知り合いにご紹介頂ければ幸いです(写真は当ホテルシングルルームです)。

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2020年3月25日 (水)

業界疲弊

東京オリンピックの一年延期が決まり、とりあえず中止にならず一安心ということか、どちらかというと楽観ムードになっています。株式市場にも国策絡みのお金が入ったようで急反発。しかし、このままV字回復するほど”リーマン越え”と呼ばれるこのたびのコロナショックは甘くはありません。むしろ株式市場は教科書通りのリバウンド。読みが正しければ、もう一度安値を試しに行った後、3ヶ月程度の緩やかな反騰局面を迎えるのではないでしょうか。相場は病気の極致を折り込み、夏以降は実体経済の悪化を反映して再度下降局面に向かうものと思っています。

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と、いうのも我々観光業界は、かつて経験したことのないほど疲弊しています。本来なら春休み、例年なら観光客の姿が目立つはずの函館駅前も実に閑散としたものです(写真)。それもそのはず、日本国内のみならず世界中至る所で経済が止まっている状態です。この影響は今後、別の形となってマイナスの影響を与えることになるでしょう。

まずは少しでも国内客の流動が起きてくれればと思っているのですが、当ホテルの予約動向からは少なくともGW前まで、同様の状況が続きそうです。GWも中心となる日々以外は、空室も目立ち例年通りとはいかない可能性が高まっています。仮にこの状態が2~3ヶ月も続くようだと、我々の業界のみならず、バタバタと破たんするところが出てくること間違いありません。今は当社がそうならないためにあらゆる対策を練っているところです。営業戦略など考えられる状況ではありません。

個人的にも、来月参戦する予定だった青森桜マラソンが中止となってモチベーション低下。息子の野球部も春の関東遠征が中止となり、それどころか練習すら再開できない状況で、最後の夏に向けて一生に一度しかない中高の新3年生はさぞかしもどかしい思いをしていることでしょう。当ホテルにおいても、様々な競技で春合宿を予定していた複数の高校の宿泊がキャンセルとなり、今週だけでのべ200泊以上の予約が消滅しました。

苦境はまだまだ続くようです。同業の皆さん、ここは耐え忍びましょう。

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2020年3月12日 (木)

自粛過剰?

選抜高校野球大会が中止となってしまいました。無観客でも大会が開催されれば、娯楽に対する極端な自粛ムードを和らげるきっかけになると思っていたので残念でなりません。また、その昔は高校球児で、現在も高校球児の息子を持つ親の立場から、出場を決めていた選手とその関係者の無念は如何ほどかと思うと胸が痛みます。

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年初に記した懸念が、思わぬ形で現実になっています。我々観光業界は、先が見えない惨憺たる状態で、特にその依存度が高い当市は全国的にも注目を集めているようで、昨日も日本経済新聞の一面にその惨状が記されていました(写真)。唯一の救いは、リーマンショックを超えるような景況感の悪化による投機資金の急速な収縮が、函館市内の無尽蔵のホテル建設ラッシュに歯止めをかけてくれそうなことです。おそらくこの先、インバウンドの増加を当て込んで、近年、俄かに進出してきた民泊や、コンドミニアムなどの簡易宿所は経営が成り立たなくなり、早々に撤退してゆくことでしょう。

もっとも多少供給過多が改善されるからといって安心できるものではありません。この状態があとひと月も続けば、資金に余力のない中小事業者も経営の危機に見舞われかねません。かく言う当社も、万一に備えて、かつて借入れたことのない運転資金を調達すべきか検討しているところです。それほどこのコロナショックの影響を深刻に受け止めています。怖いのは病気そのものよりも、それに過剰に反応する人の心理です。

仮に病気の終息が見えても、インバウンドが戻り始めるのは半年後。昨年並みに戻るのには2年を要すると覚悟しています。逆に病気発症件確認数が緩やかのまま、自粛期間がさらに引き伸ばされるようなことがあれば、その影響はGWにまで及び、桜とビッグアーティストのライブで一息つけることが叶わなくなる可能性も出てきます。それどころか五輪消滅も本格的に議論されることになるでしょう。そうなればこの観光都市はそれこそ緊急事態です。今はそれくらいのことまで覚悟しなければならないと思っています。

世の中もこのコロナショックの影響が尋常ではないことを察し始めたようで、今日も株価が大幅に下落しています。さらなる値下がりが危機感となって、有効な対策が講じられることを願うところです。

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2020年3月 7日 (土)

価格崩壊

2週間程前まで1泊1万円を下らなかった首都圏中心部の大手ビジネスホテルの料金が、今や5000円前後が当たり前。ホテルによっては3分の1程度まで値下げするところも散見されるようになってきました。地方都市とは異なり、新型コロナの影響といっても一定の需要が見込まれる首都圏中心部。稼働率が3割程度の落ち込みでも、価格が半値となれば売り上げは約3分の1。インバウンドの消滅に加え、自粛要請で国内観光需要も急減、更に出張すら控える風潮が蔓延し、当月、利益を出せる宿泊施設は極わずかでしょう。

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当地、函館のような地方観光都市は更に顕著で、元々低い宿泊単価が更に低下。今やシングル3000円台が当たり前で、2000円台のビジホも現れました。当業界、規制も談合も無い中、市場原理で無秩序な価格競争が繰り返されます。もちろん、客不在の中、いくら下げても埋まることはありません。体力のあるところは無意味な値下げをするくらいなら、一時的な休業を模索するところですが、おそらくこの状態が長引くと、確実に廃業や経営破たんが続出することになるでしょう。

今週になって、国民全体が新型コロナウイルスの生活に与える影響が尋常ではないことに気付き始めたものと思います。そしておそらく来週、先々に対する不安がピークに達するのではないかと。日経平均株価は2万円を割って更に一段安、オリンピック開催の有無が現実的に取りざたされるようになり、あるいは大型倒産などがきっかけになるかもしれません。逆にそうならないと、一旦落ち着くようなことも無いと思っています。

これは個人的見解ですが、来週、新型コロナウイルスの恐怖が陰の極を迎え、その後は経済対策や病気に対するグッドニュース、過度な自粛を疑問視する声なども出始めて、少し落ち着きを取り戻すのではないかと見ています。最も事はこれで終わりではなく、夏以降は世界的な景気後退に対する懸念が再燃し、再度深刻度が増していくのではないかと思っていますが。

あくまでも楽観的な見通しで、そうなってくれればGWとオリンピックで当地当業界もとりあえず一息つけるのですが。逆に、じりじりと不安が募る展開が続くようであれば、宿泊部門の一時休業なども本気で考える必要性も出てくるかもしれません。そんなことにはならないよう祈るのみです。

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2020年3月 4日 (水)

停滞序章

暗い話題しか書けません。先週末、”緊急事態宣言”が発せられたのを境に、国内客からのキャンセルが急増、その後も新規の予約はほとんど入らず、日々一桁の客室の稼働のために営業を続けている状態です。もちろん、インバウンドはとっくに消え去っています。水道使用量も極端に減少し、このままでは水質が低下してしまうということで、客のいない部屋でスタッフが水の放出作業を行う始末。こんなこと、過去に経験したことがありません。

胆振東部地震や東日本大震災の直後も、一時的に客足は大きく落ち込みましたが、先々の予約動向から、これほどの閑散が更に長引くのは初めてのことです。目の前の函館朝市の買い物客もわずかで、一見店員たちの10分の1程度、すでに営業を取りやめている店舗も目立ちます(写真)。

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これが本当にあと2週間程度であれば普通の企業であれば耐えられるのでしょうが、問題はその先が見えないことです。学校の休校を春休みまでとしてしまったことで、仮に新型コロナウイルスの感染が終息したとしても、2週後に世の中が元に戻ることはないでしょう。最も普通に考えて、学校を休校にしたところで、満員電車が連日運航されている大都市圏で流行が治まるとは思えません。出口の見えない不安が、より一層経済の停滞を招くと考えるべきでしょう。

本日、選抜高校野球開催の可否が判断されるようですが、無観客でも開催の方向となれば、心理的に前向きになれるきっかけにはなるかもしれません。ただ、その場合でも同時期に予定されるプロ野球公式戦をはじめとした多くのプロスポーツも、当面無観客試合になるはずです。

このように、日本経済は近年経験したことの無い停滞が始まりました。私の予定も、この先1ヶ月はほとんどキャンセル。出張や会議会合が無くなり日々定時退社。天然働き方改革です。我々観光業界同様、歓送迎会シーズンで稼ぎ時のはずの飲食業界も悲鳴を上げていることでしょう。今、倒産がニュースになっているところは、以前から資金繰りに問題のあるところのようですが、それこそ2週後くらいには、普通にやっていれば問題のない事業者の破たんが目立つようになるのではと危惧しています。

せめてGW前には事態が落ち着き、オリンピック直前くらいから外国人観光客が回復してくれることを願う次第。今はひたすら耐え時です。

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2020年2月29日 (土)

恐慌クラス!?

新型コロナウイルスの世の中に与える影響は、日を追って深刻さを増しています。先週、これはリーマンショッククラスの景気後退をもたらすのではないかと書きましたが、今は場合によっては100年に一度の世界恐慌レベルの混乱に繋がるのでははないかと懸念しているところです。


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昨日、首相は全国の小中高校の春休みまでの臨時休校を要請し、北海道では緊急事態宣言を発表、週末の外出自粛を求めました。これら政策の是非はともかく、国内経済に与える副作用は図りしれません。既に多大な影響を受けている観光業界においても、低迷を加速させることは間違いなく、当ホテルにおいてもこの一両日、ただでも少ない3月の予約が次々とキャンセルされ、少なくとも3月半ばまでは開店休業状態を余儀なくされること確実です。


問題はその先が見えないこと。仮にこの施策が奏功して感染拡大が抑えられたとしても、この間の停滞が企業業績をはじめとした実体経済に与える影響が顕在化するのはその後です。そしてこれは国内に限ったことではないのです。リーマンショック時とは異なり、金融不安が無いのが救いだと言っているコメンテーターがおりましたが、世界的な景気後退は、借入に依存した世の中を容易に金融不安に導くことが可能です。


感染がこれ以上広がらない前提に立っても、検査の数が増加すれば、すでに拡大している感染者が増え続けること想像に難くありません。そのことによって、自粛期間が拡大されたとしたら当業界、頼みの観光シーズンを失い、破たんの連鎖がおきても不思議ではありません。


既にマイナスインパクトはリーマンショック時や東日本大震災の後を上回っています。未だ回復の手立てが見えない得体のしれないウイルスとの戦い。経営者として、警戒レベルを更にワンランク上げた次第です。


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2020年2月27日 (木)

コロナの今後

胆振東部地震の時もそうでしたが、函館は絵になる街のようで、昨日夜の全国ニュースのトップに当市の全景が使われていました。良い話題ならいいのですが、新型コロナ肺炎による道内初の死者が出たという有難くないニュースの象徴として。ただでも厳しい時に、風評被害が拡散する可能性があることを配慮できないものでしょうか。

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ところで、他地域に比べて道内の感染者が多いのには理由があります。保健所が比較的融通を利かせて、武漢への渡航歴が無く、感染者との濃厚接触が無いケースでも、新型コロナウイルスに感染が疑われるケースは検査を受け入れているためです。でなければ、北海道以上に中国人観光客も人口も多く、道内では考えられない満員電車が毎日運航されている首都圏や関西の大都市圏より感染者が多いとは考えられません。

来週になると、国も方針を転換して新型コロナウイルス検査が保険適用の対象となり、検査の対象も緩和されるようです。今まで検体を札幌まで送っていた函館でも、当地で検査が可能となると聞いています。全国的に検査の体制が整うとどうなるでしょうか。おそらく、既に感染が拡大している各地の罹患者が顕在化し、一気に感染者数が増加するものと思われます。もう皆さん気付いていると思いますが、韓国の感染者数が日本よりも多いのは、検査している数が多いからに他なりません。

ただ、実際に公表される感染者数が急増すると、国民の不安は増幅し、海外からは日本への渡航を禁止するところが増加するでしょう。更に悲観的な見方をすれば、東京オリンピック開催の有無が取りざたされるようになり、金融市場も一段安、世界的な景気後退が現実のものとなるかもしれません。当然、イベント等の中止や延期も拡大し、旅行需要は一段と縮小することでしょう。

正念場はこの1,2週間と言われていますが、我々宿泊業界が落ち着くのはまだまだ先のことと思われます。淘汰されぬよう、我慢の時が続きます。

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2020年2月22日 (土)

リーマン級?

新型コロナウイルスの感染拡大は、未だ終息の気配を見せていません。むしろ、国民生活に与える影響はこれから顕著になっていくものと思われます。

現在、その影響をまともに受けているのが我々観光業界。特に当地宿泊業界は、ホテル建設ラッシュによる供給過剰に観光客の減少が重なって、宿泊客数の落ち込みは、リーマンショックや東日本大震災直後に匹敵する状況となっています。中国人観光客のキャンセルはインバウンド全体に拡大し、更には国内のイベント自粛ムードから国内客のキャンセルも目立つようになってきました。

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今は我々業界が目立ってフォーカスされているところですが、この状況が長引くと影響は世界経済全体に及び、資金の逆流が始まって、それこそリーマン級の世景気後退局面を招きかねません。インバウンド需要拡大のフォローを受けていた昨年までとは一転、少なくとも当業界の財布の紐は一段と固くなること間違いありません。

中国経済の停滞は、SARSの際とは比較にならないほど日本及び世界に与える影響が大きくなっています。そのSARSの時でさえ、流行が確認されてから我々の業界が落ち着くまで半年を擁しました。混乱はまだまだこれから。想定以上のアゲインストを覚悟しなければならないものと考えています。

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2020年2月10日 (月)

新型コロナウィルスの影響

新型コロナウィルスの感染拡大について、今後の動向は見解が分かれているように感じます。ひとつは、感染者数も死者も氷山の一角で、その感染力の強さから日本国内においても二次三次感染している患者がいることは疑い様はなく、感染拡大はむしろこれからだという見方。その一方で、武漢市内以外での死者が少ないことから、二次感染以降で病状が重篤化するケースは少なく、症状も風邪やインフルエンザ程度なので気にすることはないという楽観論も目立ってきました。

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ただ、そのどちらの見方が優勢になろうとも、我々観光、宿泊業界への影響は深刻であることに変わりありません。例年であれば、インバウンドで賑わう札幌雪祭り期間。当ホテルでは多い日でも稼働率5割程度。昨年同時期、ほぼ満室が続いたことを考えると、インバウンドが急増する5年以上前の同時期にタイムスリップした感覚です。元々、供給過剰に頭を悩ませる中、外国人観光客中心にキャンセルが増加し、オフシーズンの数少ない稼ぎ時も静かに過ぎ去りました。

しかし、これは序章に過ぎないと考えています。今から17年前、SARSが流行した際には国内感染者数は皆無だったにもかかわらず、外国人観光客は全くといって良いほど消滅し、その終息には半年近くを要しました。これは東日本大震災の時もそうでしたが、何か問題が起こった時、当業界において外需は内需以上に落ち込み、その回復にも時間を要することは経験的に承知しています。

まだ、春節や雪祭り期間は、特に個人旅行レベルでは既に出発していたり、武漢近郊以外では旅行の予定をキャンセルするほど事態が深刻化していなかったためか、想定したよりはキャンセルに被害は多くはありませんでした。問題はここから先です。例年、6割以上をインバウンドに依存する2月中旬から下旬、当ホテルの外国人観光客の予約はごくわずか。3月に至ってはほぼ0に近く、予約のキャンセル以上に新規の予約が入ってこないことが懸念材料となっています。

最も、3月までは飛行機の大幅な減便が決まっているからまだ想定内。GWは国内客で埋まるとして、その前後まで尾を引く可能性も否定できません。おそらく、中国のみならず、すべての国において海外旅行を控える風潮が出てくるのではないでしょうか。インバウンドに限らず、海外旅行というものはそういうものだと思います。更に、我々の業界の外に目を向けると、このたびの感染拡大による中国全土の停滞が、世界的な景気後退にへのトリガーとなる可能性も否定できません。仮にそのようになった場合、その影響は月単位ではなくなります。

ピンチはチャンスに変わることもあります。当ホテルでは、昨年まで中々できなかった、一部客室を一定期間閉鎖して、大規模な配管工事を実施することにしました。また、インバウンドの減少による全市的なホテル客室稼働率の低下が、無秩序なホテル建設に歯止めをかけてくれるのではと・・・今はそれくらいしか期待することはありません。

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2020年2月 8日 (土)

千代台公園テニスコート18面に ~来年度予算ポジティブサプライズ~

昨日行われた函館市長の定例記者会見。昨今、拙ブログで幾度も取り上げている宿泊税について、どのような見解を示すのか気になっていたところでしたが、新聞に目を通していると、全く別のところで意外な発見がありました。来年度の予算に、千代台公園のテニスコートを8面増設するための実施設計費が盛り込まれたというものです。

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この話題も拙ブログで何度も取り上げています(⇒凌雲中跡地利用に一言他)。千代台公園に隣接する現在閉校中の旧凌雲中学校跡地の利用法について、私は以前ある団体の会長職に就いていた時に、市長に直接陳情に行ったことがありました。どのように利用するか気にしていた折、たまたまテニス団体の関係者から、この話を聞きました。「千代台公園のテニスコートは10面しかなく、これでは全道規模の大会を行えない。誘致するためには最低16面が必要だ。中学や高校のテニスの全道大会は函館で行われることがなく、そのほとんどが札幌近郊や帯広、旭川など限られた場所で持ち回りされている。中学校のグランド跡地はテニスコート増設に最適だ。」と。

陳情した際には、あまり良い返事をもらえませんでしたが、関係各位が継続的に働きかけていたのでしょうか。これはテニス関係団体、愛好家に限らず、我々観光業界にとっても大変明るいニュースです。

と、いうのもテニスという競技は、軟式、硬式二つの分野で、小学生から中学高校そしてシニアに至るまで各々のカテゴリーで全道、全国クラスの大会があります。競技もシングル、ダブルス、個人戦に団体戦、男子女子、そして混合と幅広いため参加者も多く、できる環境さえあれば数多くの大会誘致が可能です。そして今、錦織選手や大阪なおみ選手の活躍もあって、幅広い層に根強い人気のあるスポーツです。

函館アリーナやフットボールパークが完成した直後のように、千代台公園のテニスコートが全道規模の大会を誘致できる環境が整えば、多くのテニスの全道大会がこの街で開催されることになるのは間違いないものと思われます。

函館のスポーツ環境の課題がひとつ解決されました。この分野、地方都市の活性化に不可欠であることが、プロスポーツの無い函館市民に浸透していないと常々感じているところです。今後もあらゆる立場で発信していきたいと思っています。

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